Bước vào giai đoạn hai của LCK Mùa Hè 2018, SK Telecom T1 có liền 5 trận thắng cho mình. Kể từ sau những màn trình diễn nghèo nàn ở giai đoạn lượt đi, như có một phép màu giúp SKT bỗng nhiên có những thăng tiến vượt bậc. Họ dành liên tiếp những chiến thắng, mở toang cánh cửa vào play-off, tưởng chừng đã sớm khép lại. Chính Bang cũng đã tự tin khẳng định rằng anh sẽ quyết tâm cùng cả đội tạo nên một cú nước rút vĩ đại.

Với sự trở lại của SKT, rất nhiều phân tích viên đã cố gắng lý giải và đi tìm nguyên nhân cho những kết quả đó. Fan hâm mộ Hàn Quốc thì sớm nhận ra đó là bởi sự vắng mặt của Faker. Theo nghĩa đen thì đúng là vậy, bởi từ lúc Pirean xuất hiện ở đường giữa, mọi thứ dường như trở nên tuyệt vời hơn với SKT T1.

Chính việc Faker ngồi dự bị đã khiến chúng ta tò mò xem liệu chuyện gì đã xảy ra. Một vài fan hâm mộ lo rằng Faker có lẽ đã bắt đầu chuẩn bị cho việc ra nước ngoài thi đấu, một số khác thì nghĩ anh chỉ đơn giản là cần được nghỉ ngơi và sẽ sớm lấy lại phong độ đỉnh cao của mình.

Faker, anh đang ở đâu?

Tuy nhiên, cũng không ít người cho rằng sự sa sút của Faker trong năm qua phần nào gây ra những khó khăn cho SKT, và thành thực mà nói, không thể phủ nhận: Faker đã không còn ở thời đỉnh cao của mình nữa. Quay trở về giai đoạn Mùa Xuân, Faker gần như không có một pha outplay đối phương nào như anh ấy từng làm, đấy là còn chưa kể đến những tình huống thi đấu hổ báo không cần thiết trong một vài trận đấu của anh. Thêm vào đó, người thay thế anh là Pirean có vẻ rất tiềm năng trong tương lai, vượt xa cả những gì mà chúng ta mong đợi. Vì thế, nếu Faker vẫn dự bị từ giờ cho tới hết mùa giải cũng là điều không quá bất ngờ.

Đây cũng chẳng phải lần đầu Faker đi xuống như vậy nhưng rõ ràng, kể từ năm 2013, đây là lần đầu tiên mà người ta không còn nhắc đến anh như “người chơi đường giữa số 1 thế giới” — Faker đã trải qua đủ mọi thăng trầm trong 6 năm sự nghiệp của mình và một lần nữa, câu hỏi được đặt ra là: liệu đây đã phải là dấu chấm hết cho sự nghiệp của Faker.

Lần đầu tiên Faker đánh mất phong độ chính là năm đầu tiên ngay sau mùa giải ra mắt. Anh cùng SKT đã vô địch “HOT6 Champions Mùa Hè 2013”, đồng thời vô địch CKTG và đạt danh hiệu “người chơi đường giữa số một thế giới” cũng trong năm đó. Tuy nhiên, năm 2014 với sự nổi lên mạnh mẽ của Samsung, Faker đã cho thấy những dấu hiệu đầu tiên của sự thiếu ổn định.

Thời điểm thống trị của SKT T1

Năm đó, SKT T1 dường như đã bị Samsung hủy diệt hoàn toàn. Ở trận tứ kết vòng play-off Mùa Xuân, Samsung Ozone đã đánh bại Faker cùng những đồng đội của anh. Tuy nhiên, đó là trận đấu mà Faker là người thi đấu nổi bật nhất trong các thành viên của SKT.

Nhưng hành trình đến với CKTG năm 2014 đó lại chứng kiến một Faker cực kỳ bế tắc trong thi đấu. Đó cũng là lần đầu tiên mà anh bị chỉ trích nặng nề kể từ khi ra mắt. Trong trận tranh 2-3 với Samsung White khi đó, Faker mất chiến công đầu ở 3 ván liên tiếp. Anh còn bị Pawn solokill tới 4 lần trong trận đó. Và với kết quả tệ hại này, Faker lần đầu tiên không thể đến với CKTG trong sự nghiệp của mình.

Tất nhiên, chúng ta không thể đổ hết lỗi lầm năm đó lên đầu Faker. Tất cả đồng đội của anh khi đó đều thi đấu dưới sức mình. Nếu nói điều đó ảnh hưởng không ít tới những màn trình diễn của Faker thì cũng không có gì sai. Cũng không thể phủ nhận Pawn của năm đó thực sự quá xuất sắc, chính anh đã khiến hình ảnh thần thánh của Faker trong mắt fan hâm mộ vơi đi ít nhiều chỉ sau một trận đấu.

Faker bị Pawn hủy diệt

Mùa Xuân 2015 cũng không hề dễ dàng với “Quỷ vương” của chúng ta. Đội hình nhiều xáo trộn, mọi thứ gần như phải tái thiết lại; chính vị trí của Faker cũng đã bị đe dọa bởi chàng trai trẻ Easyhoon. Trong suốt mùa giải đó, Faker giống như  một con dao hai lưỡi – Anh có thể đủ sức gồng gánh cả đội khi cần, nhưng sẽ có những lúc lại trở thành gánh nặng. Chúng ta có thể thấy điều đó rõ nhất trong trận SKT đối đầu GE Tigers.

Trước một đối thủ nặng ký như GE Tigers, anh không ngần ngại mang ra con bài tủ LeBlanc. Với vị tướng này, anh đã khiến cả khán đài ồ lên kinh ngạc với hai tình huống cho Morgana của GorillA bốc hơi sau 1 combo. Thậm chí, cuối trận đó, Kalista của PraY còn bị Faker đe dọa khi đang đứng ngay giữa hai trụ nhà chính của mình.

Nhưng ngay ở ván 3 trong cuộc chạm trán đó, Azir của Faker thi đấu vô cùng mờ nhạt khiến SKT mất điểm đáng tiếng. Anh trở nên thiếu kiểm soát trong những tình huống tấn công, qua đó tạo ra bất lợi cho SKT ở mỗi pha giao tranh. Thậm chí, trong tình huống cuối cùng, Faker đã nằm xuống khi còn nguyên phép bổ trợ cùng đồng hồ cát mà chưa kịp dùng.

Trong trận chung kết LCK Mùa Xuân 2015, Easyhoon đã chơi liền ba trận thay thế Faker. Và với lòng tự trọng của một “người chơi đường giữa số một thế giới”, Faker đã phải tuyên bố: “Dù chiến thắng là tốt nhưng tôi cảm thấy có gì đó tiếc nuối. Lần tới, tôi sẽ làm tốt hơn những gì Easyhoon đã thể hiện”.

Lần tiếp theo chúng ta thấy Faker bị chỉ trích chính là ở Khu Vực Đại Chiến 2017. Còn nhớ khi đó, Faker đã phát biểu đầy tự tin rằng, chẳng một khu vực nào xứng làm “Đại Chiến” với LCK cả. Và rồi, tình huống mà anh khiến người ta nhớ tới nhiều nhất chính là pha bị đối phương kết liễu khi quá ham tấn công người đi rừng của đối phương.

Những tình huống di chuyển cấp độ đầu của Faker cũng khiến không ít người xem cảm thấy ngán ngẩm. Dường như anh quá thích thú với việc gây áp lực với người đi rừng của đối phương, để rồi phải nằm xuống ở những tình huống không cần thiết. Và với việc đường giữa luôn bị đối phương kiểm soát một cách đơn giản, SKT nhanh chóng bị đối thủ lăn cầu tuyết. Thậm chí cho đến giờ, vẫn không ai hoài nghi gì về thái độ cũng như tâm lý của Faker khi đó. Cho tới khi những khoảnh khắc xuất hiện ngày một nhiều.

Faker đã có thời điểm mắc quá nhiều sai lầm

Trở về từ Khu Vực Đại Chiến 2017, Faker cùng đồng đội đã phải đối mặt với một chuỗi thua dài không tưởng. Đỉnh điểm của sự sa sút tới từ Faker chính là trận đấu trước Afreeca Freecs. Đối mặt với Kuro, đối thủ vốn luôn bị Faker cho mất dạng, nhưng trong một ngày đẹp trời, chính Faker lại trở thành nạn nhân từ giai đoạn đi đường cho tới những pha giao tranh tổng.

Mùa Xuân 2018, Faker một lần nữa tạo nên một kỷ lục mới trong biểu đồ sa sút của mình. Nhiều người còn không hề ngần ngại nói rằng đây là năm tồi tệ nhất trong sự nghiệp của anh. Không như những mùa giải trước, Faker đa số vẫn có thể hủy diệt phần lớn đối thủ hoặc ít nhất là dẫn trước người đi đường giữa của đối phương. Nhưng không, 2018 của Faker thực sự đáng báo động khi gần như không tạo được bất kỳ lợi thế nào cho đồng đội. Thậm chí trong giao tranh tổng, Faker dường như trở nên lạc nhịp với phần còn lại của đội hình.

Đỉnh điểm của tâm bão chính là những tình huống biến về đầy bất cẩn. Theo thống kê, có tới 7 lần ở Mùa Xuân năm nay, Faker biến về ở những khu vực dễ bị tấn công. Không ít lần trong số đó, SKT đã phải trả giá. Và sau đây là những thống kê về số lần nằm xuống khi biến về lỗi của Faker:

Phút 90 trong trận đấu dài kỷ lục trước JAG: bị Kha’zix của UmTi hạ gục Cũng trong trận với JAG: Chết vì dây chuyền chuộc tội Trận đấu với Afreeca: Biến về trước trụ đường giữa đối phương, bị Kuro solokill Trận đấu với KT: Biến về gần trụ địch, bị Score và Pawn tấn công Trận đấu với Kongdoo: Căn thời gian biến về không tốt bị đối phương giữ lại Trận đấu với Afreeca lượt về: Biến về giữa sông bị Afreeca bắt lẻ

Và tới LCK Mùa Hè 2018, Faker đã chính thức mất vị trí chính thức vào tay Pirean. Đã 5 trận rồi không thấy Faker thi đấu nhưng Pirean thực sự khiến người ta không hoài nghi gì về việc đó. Rõ ràng khả năng phối hợp của chàng tân binh này với Blank là tốt hơn cả. Sự sa sút này của Faker không giống như những gì từng xảy ra trong quá khứ — Nó trở nên rõ ràng hơn bao giờ hết. Từ một người mang trọng trách gánh vác và giờ anh trở thành tâm điểm của mọi sự chỉ trích.

SKT Pirean

Không khó để nhận ra tính chất nghiêm trọng trong thời điểm này đối với Faker. Lần đầu tiên anh phải dự bị 5 trận liên tiếp, và người hâm mộ dường như không quan tâm tới anh quá nhiều. Tuy nhiên, điều đáng chú ý là Faker gần đây đã trở lại đứng thứ hai trên xếp hạng đơn của Hàn, hay chính xác hơn, vấn đề của anh không nằm ở kỹ năng mà đó là bởi vấn đề trong việc phối hợp với đồng đội.

“Xuống phong độ” rõ ràng là điều mà chẳng ai muốn — đặc biệt là với những tuyển thủ luôn thuộc top hàng đầu của thế giới. Tuy nhiên, vượt qua điều đó và trở lại luôn là một phần trong cuộc sống cũng như sự nghiệp đỉnh cao của họ.

Faker lần đầu tiên bị ngồi dự bị dài như vậy

Faker luôn làm được điều đó trong suốt gần 6 năm qua. Kể từ thảm họa năm 2014 hay việc không thể lọt vào chung kết Mùa Xuân 2015; anh luôn sẵn sàng cho những mục tiêu tiếp theo của mình như cái cách anh đã cùng SKT vô địch thế giới mùa giải 2015 đó.

Năm 2017, sau một Khu Vực Đại Chiến có phần tai tiếng, Faker một lần nữa trở lại mạnh mẽ và đóng vai trò quan trọng trong hành trình của SKT T1 tại CKTG. Galio trong tay của anh chính là đầu tàu kéo những người đồng đội đang yếu thế của mình đi lên. Dù không thể vô địch nhưng sự đồng cảm của tất cả khán giả theo dõi trước những giọt nước mắt của Faker là đủ để nói lên anh đã là nhà vô địch trong lòng những người hâm mộ rồi.

Dù không phủ nhận sự thật Faker đang trải qua giai đoạn tồi tệ nhất trong sự nghiệp của mình. Tuy nhiên, không vì thế mà niềm tin cũng như tình yêu của fan hâm mộ dành cho anh sẽ ngay lập tức mất đi. Tất cả chúng ta đều mong muốn rằng, một lần nữa, anh sẽ vượt qua tất cả và trở lại với danh hiệu “người chơi đường giữa số một thế giới” của mình.

“Rất nhiều người trên thế giới quan tâm tới những màn trình diễn của tôi — bất kể tôi chơi tốt hay dở. Nhưng thú thực, tôi không hề lo lắng về những áp lực tới từ sự quan tâm đó — Tôi không thi đấu để gây ấn tượng với họ, tôi thi đấu để thỏa mãn đam mê của mình.

Với tư cách là một tuyển thủ giàu tham vọng, tôi muốn duy trì danh hiệu “người chơi số một” càng lâu càng tốt. Tôi sẽ không hài lòng nếu mình bị bỏ lại phía sau, và mục tiêu của tôi sẽ là chiến thắng bất kể khó khăn gì xảy ra. Tôi sẽ trở lại ngôi vị số 1 bởi đó chính là nơi tôi bắt đầu. Chỉ có vị trí đó mới khiến tôi thỏa mãn”

-Faker trả lời phỏng vấn về chức vô địch CKTG 2015-